BETA

Interviu

Cum e să faci un joc free într-o piață hiper-competitivă

Postat de pe 22 octombrie 2019

Nu puțini dezvoltatori cad des în capcana de a privi jocurile indie de foarte mare succes ca o regulă, în loc de o excepție la regulă. Aceste jocuri “lightning in a bottle” sunt unul la o mie, și fac industria de jocuri indie să pară foarte atrăgătoare din punct de vedere financiar, o imagine care nu corespunde cu realitatea majoritară.

Dacă ai ales creearea de jocuri ca să te îmbogățești, ți-ai ales industria nepotrivită. E un adevăr dur, dar de care ne lovim des. Desigur, tuturor ne-ar plăcea să facem bani din ele, însă câți bani, e o dezbatere lungă.

Pe de cealaltă parte există oameni care fac jocuri gratis, fără să aștepte mare lucru în schimb, din punct de vedere financiar. Am vrut să aflăm cum reușesc să împace nevoia unei stabilități financiare cu realitățile dezvoltării de jocuri, și de ce își oferă gratuit luni, și poate ani, de muncă. Așa că astăzi vorbim cu Taranasus, creatorul Vecter, care e unul din acei oameni.


RGD: Să începem cu începutul și să punem lucrurile în context. Ești bogat?

Taranasus: Bogat… Nu chiar. Bogat implica sa detii avere. La mine dispar banii parcă e reducere de mașini de găurit la Carrefour. Câștig binișor, dar ca să ajung bogat trebuie să continui să câstig binișor vreo 30-40 de ani.

Ce te-a determinat să oferi Vecter gratis?

Trei motive destul de importante:

  1. Nu mă cunoaște nimeni. De ce mi-ar da cineva bani dacă nu mă știe, sau de ce m-ar sponsoriza un publisher? Nu cred că am văzut vreo industrie în care cineva să te creadă pe cuvânt fară să demonstrezi măcar potențial. Acum creez acel potențial, aș putea spune, iar faptul că pot convinge lumea să îmi încerce munca plătind doar timp și nu bani, face scopul ăsta mult mai ușor de atins. 

  2. Vecter pentru mine e hobby și îl tratez ca atare pe cât posibil. Eu văd Vecter cum cineva ar vedea pictatul sau crescutul de găină în balconul de la etajul 8. Niciodată nu te aștepți sa câstigi dintr-un hobby, faci pentru că-ți place. Dacă se dovedește că mă pricep și pot câstiga un venit, sigur, de ce nu? Dar deocamdată e la nivel de amuzament și hlizeala.

  3. Nu am obligații. Eu dacă mâine vreau sau trebuie să mă opresc din ceea ce fac, o pot face fără nicio remușcare, pentru că nu îi sunt dator nimănui să fac acest joc. Eu în acest moment nu pot garanta că 6 luni / 1 an de acum încolo nu o să mă plictisesc și să zic “gata, nu mai am chef, descurcați-vă”, așa că nu am cum sa le cer bani oamenilor cu astfel de incertitudini.

De ce free și nu freemium?

Aș fi ipocrit. Eu urăsc microtranzacții, și mai ales loot boxes. Ca și gamer eu fac absolut tot posibilul să nu cumpăr sau să joc ceva care conține aceste metode de monetizare, pentru că nu sunt de acord cu ele de niciun fel. Fac parte din moșii care cumpărau un joc o dată și aveau tot jocul. Îi înțeleg pe alți devi ca o fac, și înțeleg din punct de vedere al business-ului de ce ar face-o, dar eu sunt hobbyist, nu firmă, și sper să o țin tot așa cât mai mult posibil.

Ce aș vrea să fac e să încerc un sistem nou pe bază de donații, gen Patreon sau ceva asemănator. Merge pentru YouTuberi, poate merge și pentru gamedev, om vedea.

Crezi că jocurile gratuite se pretează mai bine pe o platformă decât pe alta?

Per total cred că se pretează mai bine pe toate platformele. Nu pot spune că am făcut cercetare de piață, așa că nu știu cu certitudine, dar îmi este greu să cred că o anumită platformă ar fi împotriva jocurilor gratis. Cui nu-i plac lucrurile gratis? 

Ce pot spune cu certitudine e că unele platforme au o lipsă drastică de jocuri gratis… Auziti Nintendo?? Dați si voi un nasture gratis cu tableta aia ca nu v-or pica microtranzactiile de la un joc de 10 euro inclus, ca să aibă micuțul Bobby ce să joace după ce a primit-o de Crăciun.

Cum reacționează oamenii la un joc gratis fata de un joc plătit?

Categoric sunt mai dispuși să-l încerce pe pielea lor decât cu un joc plătit, pentru simplul fapt că nu costă nimica așa, că nu pierzi decât o oră – două din viață. Pe de alta parte, am avut niște reacții amuzante de la diverși de pe net printre care:

  • E gratis? De ce e gratis? Nimic nu e gratis… TU NE FURI DATELE!
  • Dude, cere măcar 1 dolar pe el! Nu-l da pe gratis (nu mi s-a justificat nici macar o dată de ce să fac asta, dar mă rog).
  • Dacă-l pui pe Android o să faci bani infiniți (cum exact, dintr-un joc free nu știu, dar mă rog)
  • Dacă îl dai gratis, nici măcar tu nu consideri că merită bani (/r/latestagecapitalism, generozitatea a murit)

E destul de ironic pentru că, […], e o piață hiper-competitivă, dar nimeni nu prea vrea să facă concesii la bani.

Cum îți afectează Vecter bottom line-ul?

Cam o pierdere netă de vreo £200 până acuma? Câteva asset-uri cumpărate pe Unity Asset Store, costul de upload pe Steam / Discord și o cană cu print customizată pe care am facut-o pentru birou. Propaganda e propagandă. 

Mai e un cost (care tot crește al naibii) de vreo £10 pe luna care reprezintă costurile de leaderboard și stocare a datelor pe servere. Momentan e acoperit de donații, dar dacă mai crește mult o să am și acolo de plătit destul. N-am lansat jocul de destul timp ca să fac o corelare între costul de hosting și numărul de useri ca să îmi dau seama cât costă per utilizator, dar după miros cred că pot să am vreo 30,000 de utilizatori pe lună și să mă coste pe la £100 pe lună. Dacă crește mai mult de atât, va trebui să rog jucătorii să cotizeze. 

Cum te poate costa doar atât pe lună un backend?

De profesie / carieră sunt backend developer, aproape senior acum. Când vine vorba de sisteme de baze de date / procesare date am destulă experiență sa mă invart / descurc cu soluții ieftine și bune. Vecter folosește doua tehnologii mai ciudate: Azure Functions și Azure Storage (Microsoft dacă citiți asta: Reclama costă £200 per mentionarea produsului).

Dar serios vorbind: Azure Functions te lasă să rulezi cod C# in the cloud. Nu trebuie să instalezi servere, sau VM-uri sau orice. Doar uploadezi o funcție, îți dă un URL permanent unde trimit requesturi și acea funcție o faci să facă ce ai nevoie (în cazul meu să scrie scoruri în baza de date, să le citească, și să le valideze). Cuplat cu Azure Storage, care e literalmente stocare de fișiere și baze de date NoSQL, eu nu trebuie vreodată să îmi fac griji de orice altceva decât de cod.

Crezi că un proiect de pasiune ar trebui monetizat?

Sigur! De ce nu? E creația cuiva, are valoare, și dacă persoana respectivă consideră că are destulă valoare încât să îi aducă un venit, de ce nu? Și eu sper la un moment dat să pot face bani din jocuri, dar în acest moment nu consider ca produc destulă valoare ca asta să se întample. Alții or fi de alte păreri. 

Cum vezi viitorul jocurilor gratuite, indiferent dacă sunt complet free sau freemium?

Îmi este chiar greu să-ți spun. Nu-mi place ce s-a întâmplat până acuma, abia dacă mai găsești un joc micuț care să nu vrea să rupă și pielea de pe tine. E destul de ironic pentru că, după cum ai zis și tu, e o piata hiper-competitiva, dar nimeni nu prea vrea să facă concesii la bani. 

E și o problemă de marketing: Nimeni nu vrea să publice jocuri gratis la nivel industrial, pentru că nu există bani de făcut. Joc gratis implică lipsa unui buget de marketing, așa că promoarea e și ea dificilă. Du-te la un publisher și zi-i că-i faci un joc care o să îi aducă exposure bucks, să vezi ce-ți răspunde :))

Următoarele tale jocuri vor fi tot gratuite?

Depinde, dacă reușesc să creez un mod prin care să trăiesc doar din donații / Patreon sigur, de ce nu. Eu n-am nevoie de mai mult de o casă, o masină, o nevastă și-o piscină, deci un joc, două-trei semi de success, care să aducă un venit stabil, e mai mult decât suficient pentru mine. Categoric nu sunt dornic să înfiintez firmă / studio, iese din scopul hobby-ului meu. 

Dacă nu merge… Sincer poate mă las de programare și mă fac Social Media Manager.