BETA

Salutare! Eu sunt Raul și fac jocuri din 2009. Prima dată am încercat piaţa cu un simulator de hacking. Cu expunerea pe care o poți avea acum, sunt convins că aș fi avut mai mult succes, dar pe vremea aceea era destul de greu să fii indie. Nici nu visai să ajungi pe Steam sau altă platformă asemănătoare, pentru că nici nu existau.

Problema principală era lipsa expunerii. Am făcut simulatorul de hacking, l-am urcat pe site-ul meu, am făcut un cont la un procesator de plăți și am dat un press release.

Apoi am asteptat.

Press release-ul mi-a adus ceva public, dar prea puțin. Am început să caut pe forumuri și să întreb în stânga și în dreapta, până când, întamplator, citesc o discuție interesantă pe IndieGamer despre un tip oarecare care își propusese să faca 1 milion de dolari dintr-un joc HOG (hidden object game). Așa că am început să mă documentez puțin, și următorul proiect a fost un HOG: Jane Croft: The Baker Street Murder.

În decursul timpului, pe partea de casual, am lansat:

Iar la momentul scrierii acestui articol, mai am în plan încă două Match 3-uri.

Înainte de a continua, o mică observație. Voi vorbi mai jos despre jocuri Premium, desktop PC (Windows și Mac). Nu mobile, nu web browser. În ziua de azi toată lumea asociază casual cu mobile, și de multe ori sunt întrebat: ‘e pentru mobile?‘ sau ‘și dă lumea bani pe așa ceva?‘.

Despre jocurile casual pe PC

Jocurile casual există de mult timp, și o mare parte a succesului lor se datorează acestui sub gen: Hidden Object Games. Populariazarea acestui tip de jocuri a început undeva prin 2005 datorită celebrei serii Mystery Case Files, dezvoltată și publicată de Big Fish Games, care în prezent este cel mai mare publisher de jocuri casual din lume.

Mystery Case Files

Ce înseamnă chestia asta pentru tine ca și simplu developer mic și amărât? 

Înseamnă că în momentul când ți-ai urcat jocul la ei pe platformă, ai în fața ta un public mare, pe care îl poti convinge să îți cumpere produsul. Ca să înțelegeți, în 2010, când am scos primul HOG, am avut peste 50.000 de downloaduri de demo în prima lună. Poate părea o sumă mică, dar gândiți-vă ca era acum 9 ani, și asta reprezintă doar cei care au downloadat demo-ul. În realitate, numprul celor care au accesat pagina a fost mai mare, dar probabil nu am reușit să îi conving prin poze și trailer.

Public

Publicul este format în mare parte din femei, peste 30 de ani. Cei mai mulți cumpărători sunt peste ocean, în SUA și Canada. Din Europa, UK vinde cel mai mult, urmat apoi de Germania.

Recomand localizare in ordinea asta:

  • Engleză (US), Franceză (Canada), Germană (Germania) – primul tier, când nu vreți să investiți mulți bani;
  • Spaniolă (Brazilia), Italiană, Olandeză – tier 2, când fie propune publisher-ul, fie aveți un deal bun;

Dacă aveți publisher pentru zona estică: Rusia și China sunt singurele care contează. Uneori publisherii ca BFG sau Alawar publică și pe piețele respective, dar trebuie să ai un produs care rezonează cu cei de acolo, sau sa faci ceva foarte șmecher,

Sweet Wild West

Teme și genuri

HOG/HOPA – cele mai greu de făcut și cam greu să îți mai faci loc pe piață cu așa ceva acum. Aici se fac cei mai mulți bani și scena este invadată de studiouri din Ucraina, Serbia, Rusia. Studiouri care au costuri mici și profit, evident, mare.

Time Management – în ultimii 2 ani sunt în crestere.

Match 3 – la fel ca la time management, au explodat în ultimii ani. Cred că acest lucru se datorează mobilelor. Ramâne preferatul meu din această piață, deoarece raportul invesție/profit este în favoarea mea.

Cards – și aici mă refer mai mult la Solitaire. Sunt aproape la fel de ușor de făcut ca și Match 3-urile și costă cam la fel. Se vând un pic mai slab, dar sincer diferența nu este considerabilă.

Ce trebuie să conțină un joc casual

Nu conteza ce gen este, un joc casual trebuie sa:

  • Aibă un protagonist femeie, puternică și independentă…
  • … care are misiunea de a salva pe cineva (tată, mamă, prieten, cățel, regat, etc)
  • Într-un univers de cele mai multe ori fantastic sau present day. (ca o notă distinctivă, HOPA-urile sunt pline de tot felul de device-uri și idei SF, dar numai în acest gen.

Un joc casual pe PC diferă de un F2P de pe mobile. Se pune accent pe poveste, atmosferă și personaje. Da. Un match-3 are poveste. Și dacă aceasta e proastă sau dialogurile sunt plictisitoare, publicul observă.

Vor fi destui care vor cumpăra jocul tău doar ca să joace nivelele și vor da skip la dialoguri, dar tu vrei sa îi ții aproape și pe ceilalti.

Crystals of Time

Un alt aspect de care trebuie să țineți cont, dacă nu vreți review-uri negative, și implicit vânzări mai puține, este cel al mașinilor pe care aceste jocuri vor rula. Trebuie să targetați 1280×720 cu plăci video Intel, integrate. De cele mai multe ori, jocurile sunt 2D, fară efecte spectaculoase. Până acum câțiva ani, BFG cerea și suport pentru 4:3.

În ultimul timp însă, chiar și jucătorii aceștia mai puțin hardcore și-au upgradat sistemele. Personal, am făcut 2 jocuri 3D până acum, și următoarele 2 vor avea elemente 3D în ele.

Publisheri de jocuri casual (care au rămas pe piață)

Am lucrat cu mai mulți în decursul timpului. 99% din ei se axează pe jocuri premium iar prețul este standard: $10. Tu le trimiți lor jocul full, fără DRM, iar aceștia îl pregătesc pentru store-ul lor. Demo-ul constă în limitarea userului la 30 sau 60 de minute de joc. Nu trebuie să vă bateți capul cu asta prea mult.

Există și publisheri care activează în zonele mai sărace ale globului (America de Sud) și care bagă reclame în jocul tău. Aici ești plătit la download-uri. Am lucrat cu doi dintre ei, și în primele luni merită, apoi la fel ca pe oricare altă platformă, e tot mai greu să ai vizibilitate.

Am ramas să lucrez cu urmatorii:

Big Fish Games – cei mai mari și cei mai importanți, dar și cu cele mai mari restrictii.

Urmați departe de: WildTangent, iWin, Alawar.

Solitaire Chronicles: Wild Guns

Cateva păreri personale cu privire la jocurile casual

  • Genul acesta este dintotdeauna și o să fie mult timp de acum încolo. Trebuie doar să te adaptezi. Le joci pe cele din top 5 și afli care este trendul. Încearcă să le copiezi fară să experimentezi prea mult;
  • În ultimul timp, publisherii premium caută să intre pe piața mobile, dar tot cu produse premium. iWin are un program asemănător Netflix-ului, pe care l-a început în toamna 2019. Sunt curios cum o să meargă treaba. Particip și eu cu un proiect.
  • Este relativ ‘ieftin’ să faci un joc casual, dacă nu cauți să te îmbogățești din el. Dacă te axezi pe Match-3 sau Solitaire, un programator și un artist este suficient. Cu sunete/muzică și story poți scăpa ușor cu un contractor.
  • Legat de punctul de mai sus, o dată ce ai scos un produs și ai un framework al tău, poți foarte ușor sa îl faci pe următorul.
  • Eu fac jocuri casual pentru a strânge bani și a îmi finanța un joc ‘hardcore’ la care lucrez de aproape 2 ani. NU îmi plac jocurile casual 🙂
  • Am zis că este ieftin, dar nu înseamnă că sunt ușor de făcut. La fel ca oricare alt joc non-casual trebuie să ții cont de multe aspecte, și cel mai important, trebuie sa îl termini. Dacă e primul proiect la care lucrați, faceți-o cu banii altuia, pentru că cel mai probabil o să dați FAIL!